Liebeskummer auf 10 Quadratmeter: Warum das Leben im Van erstrebenswert ist

Liebeskummer auf 10 Quadratmeter: Warum das Leben im Van erstrebenswert ist

Liebeskummer auf 10 Quadratmeter: Warum das Leben im Van erstrebenswert ist

Als mein Freund wütend die Beifahrertür unseres Wohnmobils zuschlug, hatte ich zwei Gedanken: „Haben wir uns gerade getrennt?" Und „wenn die Tür jetzt kaputt ist, bezahlt er die Kaution." Es war Samstagnacht und mein Freund und ich machten gerade einen ausgedehnten Road Trip im kalifornischen Yosemite National Park. Tagsüber wanderten wir, während uns nachts ungefähr 10 Quadratmeter zur Verfügung standen. Wir waren auf einer Mission, um die faszinierende Bewegung, genannt #Vanlife, zu erleben, die neben der Bewegung #tinyhouse überall auf Instagram zu sehen ist.

Man muss nicht lange suchen, um diese Fotos zu finden, auf denen sich Hippie-Mädchen lachend aus Osterei-farbenen Vans hängen, oder mit sonnengebräunten und Webdecken bedeckten Beinen auf malerische Bergpanoramen blicken. Es ist eine verherrlichende Bewegung, die eine Flucht aus der modernen Welt zeigt - eine Möglichkeit, sich aus dem sterbenden „American Dream" des Eigenheimbesitzes zurückzuziehen und sich gleichzeitig die Freiheit zu nehmen, die Welt zu erkunden.

Unser vorübergehendes Zuhause war ein umfunktionierter Mercedes Sprinter, aber im Gegensatz zum echten „Vanlifer" handelte es sich hierbei nur um einen Mietwagen, der uns einen Vorgeschmack auf die Bewegung geben sollte, ohne dass wir dabei all unsere Besitztümer dauerhaft in einem Seesack verstauen mussten. Ich hatte mich darauf gefreut, meinen eigenen, neidisch machenden, Instagram-Feed frei nach dem Motto „Sind wir nicht der Inbegriff von Reiselust" einzustellen. Doch als ich heulend auf den gepolsterten Sitz des Vans saß, der Sitzgurt an meiner Seite klemmte und die Leinenvorhänge von den Fenstern fielen, fühlte ich mich alles andere als glamourös.

Dieser Tiefpunkt brachte folgende Frage auf: Wie gehen Paare mit Konflikten in einem Heim um, das zu klein ist, um überhaupt darin zu stehen? Sicherlich kann der Instagram-Lifestyle nicht so makellos romantisch sein, wie beliebte Accounts wie @ project.vanlife und @vanlifediaries (Slogan: „Love in Motion“ (dt. Liebe in Bewegung)) vermuten lassen. Um tiefer in diese Bewegung einzutauchen, kontaktierte ich eine Beziehungstherapeutin und drei Vanlife-Paare, um einen authentischen Einblick in die Liebe und Beziehungen in einer Welt mit Hashtag-Namen zu bekommen. Ich sprach mit Megan Negendank, einer lizenzierten Psychotherapeutin, die auf Paare und Sexualtherapie spezialisiert ist, um mehr über die Herausforderungen solch eines gemeinsamen Lebensraums zu erfahren. Obwohl Vanlife-Instagram-Paare normalerweise romantische Bilder posten, sagt Negendank, sollte man erwarten, dass sie die gleichen Probleme wie sesshafte Paare haben, abgesehen von den Herausforderungen, die das Leben im Van mit sich bringen. „Die Forschungen zeigen, dass Beziehungen wachsen, wenn es gemeinsame Werte und Träume, eine gesunde Kommunikation und ein Gefühl von emotionaler und körperlicher Nähe gibt", sagt Negendank. „Wenn ein nomadischer Lebensstil einen oder sogar beide Partner so beeinflusst, dass dies die Beziehungsbedürfnisse beeinträchtigt, könnte dies zu Spannungen in der Beziehung führen."

Aus Gesprächen mit Vanlife-Paaren habe ich erfahren, dass ein gemeinsamer Sinn für Abenteuer das ist, was sie im übertragenen Sinne und im wahrsten Sinne des Wortes durch die Berge und Täler führt. Für Sara und Alex James, die Gesichter hinter dem Instagram-Account @40hoursoffreedom und dem entsprechenden Blog, war es ihre Unfähigkeit, Zeit zum Reisen zu finden, was sie zu der Idee eines VanLife-Lifestyle brachte, obwohl es bedeutete, den Mietvertrag für ihr Haus zu kündigen. „Wir haben es immer genossen, Zeit miteinander zu verbringen und haben wahrscheinlich vor dem Vanlife-Leben mehr Zeit als die meisten Paare zusammen verbracht", sagt Alex. Für sie war das 100-Quadratmeter-Haus ein geeignetes Handelsgut für den Vagabunden-Lifestyle, den sie sich nun leisten konnten.

Während ihrer Erforschung des Vanlifes stellten für Alex und Sara vor allem die Streits den größten Test ihrer Beziehung dar. Wie viele Vanlifer bauten sie ihren eigenen Van von Grund auf um und tauschten Verkleidungen und Sitzbänke gegen Regale und eine Spüle aus. Der Stress der Bauverzögerungen, die Auswahl der Materialien und das Überschreiten des Budgets stellten die größten Herausforderungen in Bezug auf ihr Leben auf der Straße dar. Alex sagt, dass sie von Anfang an wussten, wie wichtig eine zielgerichtete Kommunikation ist. „Du musst miteinander reden und kommunizieren können, um etwas zu erledigen - um etwas in eine Schublade zu bekommen oder es wieder herauszubekommen, musst du immer mit der anderen Person kommunizieren. Sonst hältst du es auf so engem Raum nicht aus."

Wie die Anhänger der sozialen Bewegung Vanlife wissen, ist sie untrennbar mit der Instagram-Kultur der Likes und Kommentare verbunden. Viele VanLife-Paare verdienen Geld mit Sponsoring, wobei man nur dann diese Möglichkeit bekommt, wenn man Zehntausende von Followern hat. Aber Negendank warnt davor, dass die ständige Notwendigkeit, ein bestimmtes Image von sich zu portraitieren, zur Isolation und einem Zusammenbruch der Kommunikation führen könnte, besonders, wenn das Paar zur Darstellung dieses Lifestyles ihre Unzufriedenheit weglächeln muss. Die Notwendigkeit, sich auf eine bestimmte Art und Weise zu verhalten - und möglicherweise einen finanziellen Verlust zu erleiden, wenn sie dies nicht tun - kann beide Partner dazu bringen, die Legitimität von Emotionen in Frage zu stellen. Einige Vanlifer sind sich dieses Risikos bewusst und minimieren die Sponsoring-Partnerschaften, so wie es die James tun. Ihnen ist es wichtiger, authentisch zu bleiben und ihre Integrität zu wahren, als sich für die kleinen Einnahmen aus dem Sponsoring zu verbiegen - obwohl sie digitales Coaching anbieten, wie man dem Büroleben am besten entkommt.

Die Forschung hat gezeigt, dass ein breites Netzwerk von Freunden außerhalb der Beziehung der Schlüssel zu einer gesunden Beziehung ist. So wie Vanlifer Ashley Fite, die jetzt zusammen mit ihrem Ehemann und ihrer dreijährigen Tochter in einem 8 Quadratmeter großen Van lebt, die Erfahrungen machte, bevor sie den Absprung zum Vanlife schaffte. „Das Vertuschen und Ignorieren von Beziehungsproblemen kann einfach sein. Denn wenn man arbeitet, trennen einen die Jobs und man sieht sich nur ein paar Stunden pro Tag." Aber wenn du dich für das Vanlife entscheidest, bist du Tag für Tag mit der gleichen Person verbunden, die deine einzige persönliche und soziale Interaktion darstellt. Aus diesem Grund ist das Engagement von Vanlifern wie den James in sozialen Medien der Schlüssel, um Probleme zu überwinden, die mit der Vergänglichkeit und einem Mangel an stabilen sozialen Kontakten zu tun haben. Er und Sara haben Freundschaften und finden neue Kontakte über Instagram. Hier schicken ihnen ihre Fans Nachrichten, um sich mit ihnen auf ihren Reisen zu treffen. Ob es nun darum geht, etwas über ihre Reise zu erfahren oder nur darum, ihren Van zu sehen, ist dabei zweitrangig. Die Netzwerke, die sie auf der Straße aufgebaut haben, bieten ihnen genug soziale Kontakte und gleichen ihre Zwei-Personen-Routine aus.

Wenn du dir [einen Raum teilst, in dem du nicht einmal aufrecht stehen kannst] ... hast du keine andere Wahl, als dich mit allem sofort zu konfrontieren", sagt Brianna Madia. Sie ist eine Vollzeit-Vanliferin mit fast 150.000 Instagram-Followern. Brianna und ihr Ehemann Keith leben in Utah in einem umgebauten Ford-Lastwagen aus dem Jahr 1990 mit einem bewohnbaren Innenraum von etwa 70 Quadratfuß. Sie sagt, dass ihr begrenztes Zuhause sie zwingt, direkt Konflikte zu lösen, anstatt eine Tür zuzuschlagen oder in einem Gästezimmer zu schlafen, wie es zusammenlebende Paare oft tun. Sie glaubt, dass ihr Van, liebevoll Bertha genannt, ihnen geholfen hat, sich gegenseitig zu lesen und sofort zu erkennen, wenn einer von ihnen verärgert oder verzweifelt ist. Brianna und Keith vergleichen ihren Lifestyle mit den Menschen der verschiedenen geschichtlichen Epochen, die in kleinen Höhlen und Hütten unter weniger luxuriösen Bedingungen gelebt und ihr Leben geteilt haben. „Es kann sicherlich abschreckend sein, nicht zu wissen, wann du duschen wirst oder wann du zuletzt geduscht hast, aber es ist auch sehr ursprünglich“, sagt Brianna.

Das bedeutet jedoch nicht, dass es nie zu einer Explosion kommt. Brianna erinnert sich an einen Streit, nachdem ihr Van auf dem Weg zu einem Auftragsjob zusammengebrochen war. Als Keith ihre Frustration nicht verstand, ging sie alleine und wütend die Autobahn in Montana entlang. Nach weniger als 100 Metern setzte sie sich hin und weinte auf dem Gras, während Keith sich um den kaputten Transporter und den Abschleppwagen kümmerte. „Wir sind gut darin geworden, das Schweigen des anderen zu akzeptieren", sagt Brianna, „einander zu erlauben, sich zu ärgern und zu schmollen und mit verschränkten Armen dazusitzen." Obwohl sie sich nicht trennten, war es eine große Lektion in Bezug darauf, wie das jetzt verheiratete Paar mit Konflikten umzugehen hat.

Die Entscheidung zum Vanlife und das Pro und Contra kann zum Dauerthema für Paare werden, besonders, wenn der Van nicht nur ein junges Paar, sondern eine komplette junge Familie beherbergt. Für Ashley und Lamar 'Mars' Fite drehen sich ihre größten Streits um die Angst, ohne Stabilität und Sicherheit auskommen zu müssen, besonders im Hinblick auf ihre kleine Tochter. Es ist daher verständlich, dass das Gespräch um „Was kommt als nächstes" für diese Paare ungewöhnlich stressig sein kann. „Vanlife ist für deine Beziehung wie ein Bootcamp", sagt Ashley. „Wenn du nicht gut kommunizierst oder Konflikte gut verstehst, wird es dir schnell die Risse in deiner Beziehung zeigen."

In Bezug auf den ursprünglichen Instinkt meint Negendank, dass die einzigartigen Erfahrungen von Vanlife für körperliche Romantik vorteilhaft sein könnten. „Der Vanlife-Lifestyle kann viele Bindungserlebnisse schaffen, die den Verliebtheitsgrad der Paare erhöhen können, was sich großartig anfühlt und sie umso mehr aneinander verbindet", sagt Negendack. Das trifft teilweise auch auf Brianna und Keith zu, die den freien Aspekt der VanLife-Leidenschaft, nämlich ganz ohne Unterwäsche und Schnickschnack zu sein, lieben, obwohl es manchmal einfach eher darum geht, warm zu bleiben, als intim zu werden.

Jedoch kann für andere Vanlifer das Finden der Zeit und der Wunsch nach regelmäßiger Intimität durch die Begrenzungen des Lieferwagens, wie es bei der Fite-Familie der Fall ist, herausgefordert werden. Trotz der Tatsache, dass der Transporter bezüglich des Raums ein Upgrade ist - sie haben drei Monate davor in einem Honda Civic gelebt - kann das ständige Miteinander eine Herausforderung sein. Sie statteten das Loftbett ihrer Tochter mit Vorhängen aus, um den Raum zu trennen und eine gelegentliche Privatsphäre zu schaffen. „Wir sind beide sehr körperliche Menschen und brauchen dies mehr als andere Arten der Zuneigung, also wollten wir einen Punkt setzen und uns unseren eigenen Raum zu geben", sagt Mars. „Wir versuchen auch, nicht so bequem zu werden, dass wir vergessen, die kleinen Momente zu etwas Besonderem zu machen."

Brianna Madia stimmt zu. Sie warnt davor, dass die Herausforderungen von Vanlife in den sozialen Medien nicht gezeigt werden und den Zuschauern eine unrealistische Erwartung dieses Lifestyles vermitteln können. Obwohl ihr Instagram-Channel jede Menge lachende, freigeistige Aufnahmen (sowie gelegentlich gesponserte Beiträge) enthält, versucht sie in ihren Bildunterschriften ein authentischeres Gefühl zu vermitteln. „Nicht alle, die in einem Lieferwagen leben, sind die ganze Zeit nackt und sexy oder lesen nachdenklich einen Gedichtband, während sie auf das Meer blicken", sagt Madia. Und in Bezug darauf, wie verdammt sexy der Bohemian Lifestyle ist, schlägt Madia vor, dass das Klettern über deinen Partner, um mitten in der Nacht in eine Plastikflasche zu pinkeln, nicht gerade der Inbegriff der sexuellen Stimulation ist.

Die meisten Accounts beschäftigen sich jedoch nicht damit, die „echte" Seite von #Vanlife zu zeigen. Sie sind oft so konzipiert, dass sie die erstrebenswerte Seite darstellen, genau wie es das Ziel des Channels von Alex und Sara ist. Es geht ihnen weniger darum, realistisch zu sein, sondern vielmehr darum, die Zuschauer dazu zu inspirieren, Alternativen zu einem 40-Stunden-Arbeitsleben zu betrachten. Für die Fites liegt ihr Take-Away irgendwo in der Mitte - sie verkaufen Freiheit und die Schönheit der Einfachheit, aber sie warnen auch: „Wenn du dich für Vanlife entscheidest und denkst, dass es deine Probleme lösen wird, werden sie wahrscheinlich noch mehr zum Vorschein kommen."

Also für wen eignet sich Vanlife nun wirklich? Ich habe mindestens 10 VanLife-Paare angesprochen, die ich fast alle gefunden habe, als ich die beliebtesten Hashtags von Instagram gesucht habe, wie #VanLife, #homeisweyouparkit und #vanififediaries. Mir ist ein zentrales Thema aufgefallen: Die Paare, mit denen ich gesprochen habe, hatten keine Trennung erlebt, weil ständiges Miteinander und Freiheit sie zu diesem Lifestyle verleitet hatten. Das heisst, dass nicht die Vanlife-Erfahrung die starken Paare bildet, sondern dass starke Paare die Vanlife-Bewegung bilden. Natürlich wäre es nachlässig zu sagen, dass niemand eine Trennung auf der Straße erlebt hat. Vielmehr sind diese Paare nicht in der Lage, ein soziales Netzwerk und eine Fangemeinde rund um die Bewegung aufzubauen - wie bei allen Instagram-Lifestyles kommen die beschissenen Teile nicht auf die endgültigen Fotos.

Was unseren Abend in Yosemite betrifft, stellte sich heraus, dass sowohl die Tür als auch unsere Beziehung intakt war. Wie die echten Vanlifer, mit denen ich gesprochen habe, waren wir gezwungen, uns sofort mit dem Thema auseinanderzusetzen. Und das, obwohl mein Freund einen kurzen Versuch gestartet hatte, unter den Sternen zu rauchen, bis ihn die kalten Temperaturen wieder in den warmen Schutz des Lieferwagens zurücktrieben. Ob unser Wunsch, zusammen zu sein, uns dazu bewegte, uns im Lieferwagen zu stapeln, oder der Wagen der Grund war, dass wir in dieser Form zusammen waren, kann ich nicht sagen. Vielleicht ist es beides, vielleicht intensivierte sich unser Streit auch aufgrund des beschränkten Raumes. Wie auch immer, der Streit war so wie er war und hat mich nicht von dem Abenteuer mit den von mir ersehnten modernen Hippie-Fotos abgebracht. Ich denke, wir müssen noch einmal einen Van mieten.

Autor: Suzie Dundas, Playboy US

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